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El coleccionista de relojes

Relojes Seiko

 

Relojes Seiko cuarzo hombre

 

 

Relojes Seiko autom√°tico hombre

 

La historia de Seiko

 

A menos que hayas estado bajo una roca en alg√ļn lugar durante los √ļltimos 100 a√Īos, definitivamente habr√°s o√≠do hablar de Seiko. Y si has estado viviendo bajo una roca durante los √ļltimos 100 a√Īos, una vez que hayas superado toda la nueva y loca tecnolog√≠a que ver√°s a tu alrededor, pronto te dar√°s cuenta de por qu√© una de tus primeras nuevas compras tiene que ser un reloj de Seiko.

Seiko es bien conocida en todo el mundo debido a la amplia gama de asociaciones con los medios de comunicación que tienen. Arnold Schwarzenegger, Sigourney Weaver y Novak Djokovic han sido vistos con diferentes relojes Seiko a lo largo de la historia de Seiko. También son bien conocidos por su precisión, ya que han sido nombrados cronometradores oficiales de numerosos eventos deportivos, incluyendo numerosas Copas Mundiales de la FIFA y Juegos Olímpicos.

Por supuesto, no siempre fue as√≠, Seiko no siempre ha sido una marca famosa en el mundo. Tuvieron comienzos humildes y han crecido a lo largo de los a√Īos, amasando algunos grandes logros a lo largo del camino. Echemos un vistazo a la incre√≠ble historia de Seiko y veamos c√≥mo se convirtieron en la incre√≠ble marca famosa que todos conocemos y amamos hoy en d√≠a.

Historia

La historia de Seiko se remonta al siglo XIX. El fundador de Seiko, KintarŇć Hattori, se convirti√≥ en aprendiz de un mayorista de art√≠culos diversos a la edad de 11 a√Īos. Cuando ten√≠a s√≥lo 13 a√Īos tuvo una idea innovadora: despu√©s de ver una tienda de relojes cercana se dio cuenta de que una tienda de relojes pod√≠a ganar dinero no s√≥lo vendiendo relojes, sino tambi√©n arregl√°ndolos. Fue a trabajar a una tienda de relojes para aprender todo lo que pudo sobre ellos y, en 1881, a la edad de 21 a√Īos, fund√≥ el negocio que se convertir√≠a en Seiko abriendo una tienda de relojes llamada “K. Hattori” en Tokio.

KintarŇć Hattori import√≥ relojes de una casa comercial extranjera en Yokohama para venderlos en su tienda. Construy√≥ una fant√°stica relaci√≥n con la casa comercial al pagar todas sus facturas antes de la fecha de vencimiento, lo cual no era una costumbre en ese momento. La gran relaci√≥n permiti√≥ a KintarŇć comprar pedidos m√°s grandes y tener acceso a los productos antes que sus competidores. Con una gama tan amplia de nuevos y emocionantes productos, la tienda se hizo incre√≠blemente popular y su negocio creci√≥ muy r√°pidamente.

Relojes de pared Seikosha

 

El siguiente objetivo de KintarŇć era convertirse en fabricante, para conseguirlo contrat√≥ a Tsuruhiko Yoshikawa, que era un ingeniero muy dotado. En 1892 fund√≥ la f√°brica de Seikosha (que traducido aproximadamente, significa “Casa de la Exquisita Mano de Obra”) con el fin de empezar a producir relojes de pared de alta calidad y precio. Los primeros relojes se produjeron en las 8 semanas siguientes a la apertura de la f√°brica, bajo la marca Seikosha.

Durante este tiempo la tienda de K. Hattori continu√≥ creciendo en popularidad y otra tienda en 4-5-11 Ginza, en Tokya. Esta tienda abri√≥ en 1894 y ten√≠a un reloj encima que se conoc√≠a como la “Torre del Reloj Hattori”. El edificio ha sido restaurado desde entonces, pero todav√≠a queda un reloj en el edificio en homenaje a KintarŇć Hattori.

Los primeros relojes de Seiko

 

El primer reloj de bolsillo fabricado por Seikosha fue creado en 1895 y la compa√Ī√≠a continu√≥ desarrollando relojes de bolsillo con el objetivo de KintarŇć de desarrollar un negocio de relojes duraderos. El negocio de los relojes de bolsillo no despeg√≥ instant√°neamente y funcion√≥ con p√©rdidas durante los primeros 15 a√Īos. En 1910 las mejoras en la tecnolog√≠a trajeron nuevas maquinarias que ayudaron a aumentar la producci√≥n y permitieron que el negocio de los relojes de bolsillo obtuviera beneficios por primera vez.

El rey japonés de los relojes

 

Alrededor de 1910 Seikosha tambi√©n comenz√≥ a exportar relojes de pared a China, lo que ayud√≥ a que el negocio creciera a√ļn m√°s. Despu√©s de la Primera Guerra Mundial la demanda de China aument√≥, ya que ya no pod√≠an importar de Alemania. KintarŇć hab√≠a tra√≠do una enorme cantidad de materiales cuando estall√≥ la guerra y estaba en una gran posici√≥n para competir con los fabricantes occidentales. El √©xito en China le vali√≥ el t√≠tulo de “Rey Japon√©s de los Relojes”.

Sin embargo, KintarŇć siempre estaba mirando hacia adelante y predijo que habr√≠a un cambio en los pr√≥ximos a√Īos de los relojes de bolsillo a los de pulsera. En 1913 Seikosha desarroll√≥ el primer reloj de pulsera japon√©s, el Laurel, mientras las empresas daban sus primeros pasos en el nuevo mercado de relojes de pulsera.

El nacimiento de la marca Seiko

 

El nacimiento de la marca de relojes de pulsera Seiko podría no haber ocurrido si no fuera por un golpe de suerte después de un increíble desastre. En 1923, el gran terremoto de Kanto golpeó Japón y destruyó la fábrica de Seikosha, quemándola hasta los cimientos. Sólo unos días antes un prototipo de vital importancia de una nueva generación de relojes de pulsera había sido completado en la fábrica que había sido destruida. Afortunadamente, pudo ser recuperado de la fábrica.

A pesar del desastre, KintarŇć comenz√≥ a reconstruir la empresa casi desde cero. Los env√≠os de relojes de pared comenzaron de nuevo en el siguiente mes de marzo, lo cual fue incre√≠ble considerando que toda la f√°brica hab√≠a sido destruida en el terremoto.

Se continu√≥ trabajando en nuevos prototipos de relojes de pulsera despu√©s del desastre y la producci√≥n del primer reloj bajo la marca “Seiko” comenz√≥ en diciembre.

En esta √©poca algunos productos todav√≠a se vend√≠an bajo el nombre de “Seiko” y otros bajo el nombre de “Seikosha” – un mayor √©xito se produjo en 1929 cuando un reloj de bolsillo de Seikosha fue elegido como el “reloj ferroviario” oficial de los Ferrocarriles Nacionales de Jap√≥n.

La reconstrucci√≥n contin√ļa…

 

La reconstrucci√≥n de las f√°bricas destruidas de Seikosha continu√≥ durante la siguiente d√©cada. Finalmente, en 1932, el edificio principal del 4-5-11 de Ginza fue completamente restaurado y todav√≠a se mantiene hoy como la sede del minorista japon√©s Wako – que son la filial de venta al p√ļblico de Seiko. El edificio es un hito ic√≥nico en el distrito de Tokya donde se encuentra.

Desafortunadamente en 1934 KintarŇć cay√≥ enfermo y falleci√≥, dejando a su hijo mayor Genzo Hattori para que asumiera el cargo de presidente. Comenz√≥ a permitir que las plantas privadas produjeran productos que se comercializar√≠an bajo sus marcas. Este fue el paso final de la compa√Ī√≠a para volver a su producci√≥n anterior al terremoto.

Seiko durante y después de la Segunda Guerra Mundial

 

Unos a√Īos m√°s tarde, Jap√≥n entr√≥ en la Segunda Guerra Mundial, lo que tuvo un gran impacto en el grupo Seiko. En 1936 la compa√Ī√≠a produjo m√°s de 2 millones de relojes, pero en 1945 esta cifra hab√≠a descendido por debajo de los 20.000 relojes. Parte de la raz√≥n de esto fue que el gobierno japon√©s orden√≥ a muchas compa√Ī√≠as japonesas, incluyendo a Seiko, producir art√≠culos militares para el esfuerzo b√©lico.

Despu√©s de la Segunda Guerra Mundial, Seiko necesitaba reconstruir su producci√≥n de antes de la guerra, lo que hizo en 1953. Produjeron 2,4 millones de relojes este a√Īo y representaron el 54,3% de la producci√≥n de Jap√≥n.

Ganando la atención internacional

 

A finales de los a√Īos 50, Seiko comenz√≥ a comercializar relojes en los Estados Unidos y en otros pa√≠ses. Los relojes estaban empezando a ser populares en otros pa√≠ses justo en el momento adecuado, ya que la nueva tecnolog√≠a de cintas transportadoras les permit√≠a producir 3 millones de relojes al a√Īo.

En 1964 Genzo Hattori muri√≥ y el presidente de la compa√Ī√≠a, Shoji Hattori quer√≠a ampliar a√ļn m√°s el alcance de la comercializaci√≥n de la empresa. Hab√≠a reconocido especialmente la necesidad de esto despu√©s de un viaje a Europa en 1962 cuando le preguntaron si hab√≠a una industria relojera en Jap√≥n.

Afortunadamente, la reputación de Seiko crecía después de algunos éxitos tempranos con su trabajo en un reloj de cuarzo y fueron elegidos como cronometradores oficiales de los Juegos Olímpicos que se celebraron en Tokio en 1964. Seiko suministró a los juegos 1.278 cronómetros y los primeros cronómetros de cuarzo portátiles del mundo. Estos Juegos Olímpicos trajeron un gran reconocimiento internacional a Seiko y los convirtió en una marca conocida en todo el mundo.

Después de las Olimpiadas, Seiko hizo un gran esfuerzo de marketing poniendo dinero en la comercialización contra las marcas suizas en los mercados asiáticos. Los precios más bajos y los diferentes estilos ayudaron a Seiko a tener mucho éxito en esos mercados antes de que intentaran expandirse por todo el mundo.

La revolución del cuarzo

 

Despu√©s de los primeros √©xitos con el reloj de cuarzo, Seiko quiso desarrollar el primer reloj de cuarzo de consumo. Finalmente, sucedi√≥ – con el Seiko Astron 35SQ, que fue lanzado en 1969. Seiko anunci√≥ con orgullo que “Alg√ļn d√≠a, todos los relojes se har√°n de esta manera” – ¬°y ten√≠an raz√≥n!

La popularidad de Seiko se dispar√≥ en todo el mundo tras el lanzamiento del Astron Seiko. Una vez m√°s, sirvieron como cronometradores oficiales de los Juegos Ol√≠mpicos, esta vez los Juegos Ol√≠mpicos de Invierno en Sapporo en 1972. Seiko se dedic√≥ a los relojes de cuarzo en este punto, lanzando el primer reloj de cuarzo para damas en el mismo a√Īo, y luego el primer reloj de cuarzo LCD al a√Īo siguiente.

La popularidad de los relojes de cuarzo Seiko les ayudó a expandirse por todo el mundo, abriendo filiales en los EE.UU. en 1970, en el Reino Unido en 1971, en Brasil en 1974 y en Australia en 1977.

Hoy en d√≠a Seiko…

 

A principios de 2000 Seiko necesitaba volver a la rentabilidad y esto comenz√≥ con grandes esfuerzos de reestructuraci√≥n a principios de la d√©cada. En 2003 la empresa volvi√≥ a ser rentable y continu√≥ innovando con el lanzamiento del “Spring Drive” en 2005. El movimiento Spring Drive, que crea un movimiento continuo de la segunda mano, hab√≠a sido desarrollado en 1977 y apareci√≥ por primera vez en un reloj en 1999. El reloj Spring Drive fue lanzado el 14 de septiembre de 2005 y sali√≥ a la venta al d√≠a siguiente.

Los √ļltimos desarrollos de la gama de Seiko son los relojes GPS Solar, que se han a√Īadido a la “revoluci√≥n” del Seiko Astron, como lo llama la p√°gina web de Seiko. Puedes leer m√°s sobre el Seiko Astron GPS Solar aqu√≠.

A menudo se dice que el pasado se repite y que la historia de Seiko se basa en la innovación. La Seiko de hoy es tan innovadora como la Seiko del pasado, por lo que una cosa es cierta para el presente y el futuro de Seiko: pase lo que pase, seguirán innovando. ¡Yo, por mi parte, no puedo esperar a ver qué es lo próximo que sale!