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El coleccionista de relojes

Relojes Seiko

 

Relojes Seiko cuarzo hombre

 

 

Relojes Seiko automático hombre

 

La historia de Seiko

 

A menos que hayas estado bajo una roca en algún lugar durante los últimos 100 años, definitivamente habrás oído hablar de Seiko. Y si has estado viviendo bajo una roca durante los últimos 100 años, una vez que hayas superado toda la nueva y loca tecnología que verás a tu alrededor, pronto te darás cuenta de por qué una de tus primeras nuevas compras tiene que ser un reloj de Seiko.

Seiko es bien conocida en todo el mundo debido a la amplia gama de asociaciones con los medios de comunicación que tienen. Arnold Schwarzenegger, Sigourney Weaver y Novak Djokovic han sido vistos con diferentes relojes Seiko a lo largo de la historia de Seiko. También son bien conocidos por su precisión, ya que han sido nombrados cronometradores oficiales de numerosos eventos deportivos, incluyendo numerosas Copas Mundiales de la FIFA y Juegos Olímpicos.

Por supuesto, no siempre fue así, Seiko no siempre ha sido una marca famosa en el mundo. Tuvieron comienzos humildes y han crecido a lo largo de los años, amasando algunos grandes logros a lo largo del camino. Echemos un vistazo a la increíble historia de Seiko y veamos cómo se convirtieron en la increíble marca famosa que todos conocemos y amamos hoy en día.

Historia

La historia de Seiko se remonta al siglo XIX. El fundador de Seiko, Kintarō Hattori, se convirtió en aprendiz de un mayorista de artículos diversos a la edad de 11 años. Cuando tenía sólo 13 años tuvo una idea innovadora: después de ver una tienda de relojes cercana se dio cuenta de que una tienda de relojes podía ganar dinero no sólo vendiendo relojes, sino también arreglándolos. Fue a trabajar a una tienda de relojes para aprender todo lo que pudo sobre ellos y, en 1881, a la edad de 21 años, fundó el negocio que se convertiría en Seiko abriendo una tienda de relojes llamada “K. Hattori” en Tokio.

Kintarō Hattori importó relojes de una casa comercial extranjera en Yokohama para venderlos en su tienda. Construyó una fantástica relación con la casa comercial al pagar todas sus facturas antes de la fecha de vencimiento, lo cual no era una costumbre en ese momento. La gran relación permitió a Kintarō comprar pedidos más grandes y tener acceso a los productos antes que sus competidores. Con una gama tan amplia de nuevos y emocionantes productos, la tienda se hizo increíblemente popular y su negocio creció muy rápidamente.

Relojes de pared Seikosha

 

El siguiente objetivo de Kintarō era convertirse en fabricante, para conseguirlo contrató a Tsuruhiko Yoshikawa, que era un ingeniero muy dotado. En 1892 fundó la fábrica de Seikosha (que traducido aproximadamente, significa “Casa de la Exquisita Mano de Obra”) con el fin de empezar a producir relojes de pared de alta calidad y precio. Los primeros relojes se produjeron en las 8 semanas siguientes a la apertura de la fábrica, bajo la marca Seikosha.

Durante este tiempo la tienda de K. Hattori continuó creciendo en popularidad y otra tienda en 4-5-11 Ginza, en Tokya. Esta tienda abrió en 1894 y tenía un reloj encima que se conocía como la “Torre del Reloj Hattori”. El edificio ha sido restaurado desde entonces, pero todavía queda un reloj en el edificio en homenaje a Kintarō Hattori.

Los primeros relojes de Seiko

 

El primer reloj de bolsillo fabricado por Seikosha fue creado en 1895 y la compañía continuó desarrollando relojes de bolsillo con el objetivo de Kintarō de desarrollar un negocio de relojes duraderos. El negocio de los relojes de bolsillo no despegó instantáneamente y funcionó con pérdidas durante los primeros 15 años. En 1910 las mejoras en la tecnología trajeron nuevas maquinarias que ayudaron a aumentar la producción y permitieron que el negocio de los relojes de bolsillo obtuviera beneficios por primera vez.

El rey japonés de los relojes

 

Alrededor de 1910 Seikosha también comenzó a exportar relojes de pared a China, lo que ayudó a que el negocio creciera aún más. Después de la Primera Guerra Mundial la demanda de China aumentó, ya que ya no podían importar de Alemania. Kintarō había traído una enorme cantidad de materiales cuando estalló la guerra y estaba en una gran posición para competir con los fabricantes occidentales. El éxito en China le valió el título de “Rey Japonés de los Relojes”.

Sin embargo, Kintarō siempre estaba mirando hacia adelante y predijo que habría un cambio en los próximos años de los relojes de bolsillo a los de pulsera. En 1913 Seikosha desarrolló el primer reloj de pulsera japonés, el Laurel, mientras las empresas daban sus primeros pasos en el nuevo mercado de relojes de pulsera.

El nacimiento de la marca Seiko

 

El nacimiento de la marca de relojes de pulsera Seiko podría no haber ocurrido si no fuera por un golpe de suerte después de un increíble desastre. En 1923, el gran terremoto de Kanto golpeó Japón y destruyó la fábrica de Seikosha, quemándola hasta los cimientos. Sólo unos días antes un prototipo de vital importancia de una nueva generación de relojes de pulsera había sido completado en la fábrica que había sido destruida. Afortunadamente, pudo ser recuperado de la fábrica.

A pesar del desastre, Kintarō comenzó a reconstruir la empresa casi desde cero. Los envíos de relojes de pared comenzaron de nuevo en el siguiente mes de marzo, lo cual fue increíble considerando que toda la fábrica había sido destruida en el terremoto.

Se continuó trabajando en nuevos prototipos de relojes de pulsera después del desastre y la producción del primer reloj bajo la marca “Seiko” comenzó en diciembre.

En esta época algunos productos todavía se vendían bajo el nombre de “Seiko” y otros bajo el nombre de “Seikosha” – un mayor éxito se produjo en 1929 cuando un reloj de bolsillo de Seikosha fue elegido como el “reloj ferroviario” oficial de los Ferrocarriles Nacionales de Japón.

La reconstrucción continúa…

 

La reconstrucción de las fábricas destruidas de Seikosha continuó durante la siguiente década. Finalmente, en 1932, el edificio principal del 4-5-11 de Ginza fue completamente restaurado y todavía se mantiene hoy como la sede del minorista japonés Wako – que son la filial de venta al público de Seiko. El edificio es un hito icónico en el distrito de Tokya donde se encuentra.

Desafortunadamente en 1934 Kintarō cayó enfermo y falleció, dejando a su hijo mayor Genzo Hattori para que asumiera el cargo de presidente. Comenzó a permitir que las plantas privadas produjeran productos que se comercializarían bajo sus marcas. Este fue el paso final de la compañía para volver a su producción anterior al terremoto.

Seiko durante y después de la Segunda Guerra Mundial

 

Unos años más tarde, Japón entró en la Segunda Guerra Mundial, lo que tuvo un gran impacto en el grupo Seiko. En 1936 la compañía produjo más de 2 millones de relojes, pero en 1945 esta cifra había descendido por debajo de los 20.000 relojes. Parte de la razón de esto fue que el gobierno japonés ordenó a muchas compañías japonesas, incluyendo a Seiko, producir artículos militares para el esfuerzo bélico.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Seiko necesitaba reconstruir su producción de antes de la guerra, lo que hizo en 1953. Produjeron 2,4 millones de relojes este año y representaron el 54,3% de la producción de Japón.

Ganando la atención internacional

 

A finales de los años 50, Seiko comenzó a comercializar relojes en los Estados Unidos y en otros países. Los relojes estaban empezando a ser populares en otros países justo en el momento adecuado, ya que la nueva tecnología de cintas transportadoras les permitía producir 3 millones de relojes al año.

En 1964 Genzo Hattori murió y el presidente de la compañía, Shoji Hattori quería ampliar aún más el alcance de la comercialización de la empresa. Había reconocido especialmente la necesidad de esto después de un viaje a Europa en 1962 cuando le preguntaron si había una industria relojera en Japón.

Afortunadamente, la reputación de Seiko crecía después de algunos éxitos tempranos con su trabajo en un reloj de cuarzo y fueron elegidos como cronometradores oficiales de los Juegos Olímpicos que se celebraron en Tokio en 1964. Seiko suministró a los juegos 1.278 cronómetros y los primeros cronómetros de cuarzo portátiles del mundo. Estos Juegos Olímpicos trajeron un gran reconocimiento internacional a Seiko y los convirtió en una marca conocida en todo el mundo.

Después de las Olimpiadas, Seiko hizo un gran esfuerzo de marketing poniendo dinero en la comercialización contra las marcas suizas en los mercados asiáticos. Los precios más bajos y los diferentes estilos ayudaron a Seiko a tener mucho éxito en esos mercados antes de que intentaran expandirse por todo el mundo.

La revolución del cuarzo

 

Después de los primeros éxitos con el reloj de cuarzo, Seiko quiso desarrollar el primer reloj de cuarzo de consumo. Finalmente, sucedió – con el Seiko Astron 35SQ, que fue lanzado en 1969. Seiko anunció con orgullo que “Algún día, todos los relojes se harán de esta manera” – ¡y tenían razón!

La popularidad de Seiko se disparó en todo el mundo tras el lanzamiento del Astron Seiko. Una vez más, sirvieron como cronometradores oficiales de los Juegos Olímpicos, esta vez los Juegos Olímpicos de Invierno en Sapporo en 1972. Seiko se dedicó a los relojes de cuarzo en este punto, lanzando el primer reloj de cuarzo para damas en el mismo año, y luego el primer reloj de cuarzo LCD al año siguiente.

La popularidad de los relojes de cuarzo Seiko les ayudó a expandirse por todo el mundo, abriendo filiales en los EE.UU. en 1970, en el Reino Unido en 1971, en Brasil en 1974 y en Australia en 1977.

Hoy en día Seiko…

 

A principios de 2000 Seiko necesitaba volver a la rentabilidad y esto comenzó con grandes esfuerzos de reestructuración a principios de la década. En 2003 la empresa volvió a ser rentable y continuó innovando con el lanzamiento del “Spring Drive” en 2005. El movimiento Spring Drive, que crea un movimiento continuo de la segunda mano, había sido desarrollado en 1977 y apareció por primera vez en un reloj en 1999. El reloj Spring Drive fue lanzado el 14 de septiembre de 2005 y salió a la venta al día siguiente.

Los últimos desarrollos de la gama de Seiko son los relojes GPS Solar, que se han añadido a la “revolución” del Seiko Astron, como lo llama la página web de Seiko. Puedes leer más sobre el Seiko Astron GPS Solar aquí.

A menudo se dice que el pasado se repite y que la historia de Seiko se basa en la innovación. La Seiko de hoy es tan innovadora como la Seiko del pasado, por lo que una cosa es cierta para el presente y el futuro de Seiko: pase lo que pase, seguirán innovando. ¡Yo, por mi parte, no puedo esperar a ver qué es lo próximo que sale!